Vendimia 2024: la joven enloga que est reinventando a la bodega Ruca Malen

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Con experiencia en Espaa y Francia, Agustina Hanna lidera la bodega mendocina que hoy exporta el 25% de su produccin a mercados como Estados Unidos y Brasil.

03 Marzo de 2024 09.15

Ubicada en Agrelo, en la provincia de Mendoza, la bodega Ruca Malen viene escribiendo su historia en el mundo del vino desde hace 25 aos. Sin embargo, en el ltimo tiempo nuevos aires revitalizaron este establecimiento vincola, que elabora unas 50.000 cajas al ao y emplea a unas 20 personas (aunque en tiempos de vendimia el nmero se triplica), donde la joven enloga Agustina Hanna cumple un rol protagnico.

A mis 9 aos conoc una bodega por primera vez, durante un recorrido que hicimos con el colegio. Desde ese momento hubo una conexin muy fuerte, sent que era mi lugar. Los aromas, los sonidos, la energa y la adrenalina de las personas que estaban ah me cautivaron. A partir de ese momento, decid que quera trabajar en una bodega cuando fuera grande. Con el paso del tiempo, esa idea fue creciendo conmigo, comparte a Forbes Hanna, Head Winemaker en Ruca Malen.

A pesar de que su familia no tena vnculos con la industria vitivincola, Hanna sigui su pasin y se embarc en una carrera enolgica que la llev a trabajar, entre 2012 y 2014, en diversas regiones de Espaa y Francia despus de graduarse en Argentina. Haca la cosecha en Mendoza y luego haca las vendimias all durante la otra mitad del ao. Su experiencia en el extranjero le permiti adquirir conocimientos tcnicos y habilidades enolgicas avanzadas. Especficamente, a nivel tcnico, aprend a trabajar con variedades diferentes que en ese entonces no estaban muy difundidas en Argentina como la Garnacha, tcnicas de vinificacin como la estabulacin en blancos y rosados, distintas cofermentaciones y el trabajo con racimo entero, y que hoy estoy aplicando hoy en Ruca Malen.

En 2013, a Hanna le ofrecieron quedarse a vivir en Espaa. “Confieso que ese pas me enamor y la propuesta fue muy tentadora, pero decid regresar por varios motivos: primero la familia y los amigos y, por otro lado, el amor por mi pas y la confianza en que haba un camino enorme por delante para poder aportar a que nuestros vinos brillen afuera. Estar en el extranjero me ense mucho y tambin me ayud a valorar lo propio: tenemos un pas hermoso y con mucho potencial. Cuando vi con la pasin con la que incluso nios y nias defendan sus vinos, su historia y sus regiones en Europa, me qued soando en qu lindo sera que en la Argentina pase lo mismo algn da. Para eso tenemos que ser parte de ayudar a construir esa historia y contagiar ese sentimiento de pertenencia a todos. Ese sentimiento es el que me hizo volver, recuerda.

Ya de regreso en nuestro pas, Hanna se uni al equipo de Ruca Malen, bodega que hoy exporta el 25% de su produccin a mercados como Estados Unidos y Brasil y cuyo restaurante, de la mano del chef Mariano Gallego, fue distinguido por la prestigiosa Gua Michelin.

La bodega cuenta con un portafolio compuesto por cuatro lneas llamadas Captulos, cada una con su propia narrativa y estilo, que invitan a los consumidores a explorar la riqueza y la complejidad del mundo del vino. En el captulo uno comienza la exploracin, en el captulo dos se descubre la diversidad, en el captulo tres la fusin del hombre con la naturaleza y el captulo cuatro es la sntesis de la mxima expresin de Ruca Malen, detalla.

– Qu es lo ms complejo y lo ms lindo de liderar una bodega?

Justamente, es liderar: no es lo mismo ser jefe que ser un lder. Para m ser lder implica no solo conducir al equipo para lograr los objetivos propuestos, sino contagiar el hambre del logro, es transmitir la pasin por el trabajo y por los detalles, la ambicin de ser cada da mejores y el disfrute por el trabajo y por el vino. Eso implica tambin ser maestro y aprendiz, porque hay que saber ensear y transmitir conocimientos con la humildad suficiente para aprender de los dems. A eso, se le suma que cada persona es un mundo y que como seres humanos todos tenemos nuestros das y nuestras maas, entonces hay que saber como y cuando tratar a cada uno para poder empatizar y fluir, pero sin dudas a travs del respeto, la escucha y la comunicacin clara es algo que puede lograrse. Ver como crece el equipo de Ruca Malen da a da es algo que me llena de orgullo y cuando los logros son compartidos son mucho ms gratificantes.

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– Qu etiquetas son las estrellas de Ruca Malen?

Es difcil elegir una sola, la Garnacha y el Corte de Blancas del Captulo 2 han conquistado muchos corazones. Al mismo tiempo, en el Captulo 3 vemos reflejada la diversidad y la conexin entre los mtodos de elaboracin y el terruo, resumiendo como hacemos los vinos en Ruca Malen. Se trata de partidas limitadas, en las cuales segn lo que sentimos en el viedo, elaboramos los vinos con tcnicas diferentes que nos permitan realzar lo que nos emociona de cada lugar. De esta manera, logramos obtener vinos con distintos estilos que reflejan la energa de cada lugar de origen y nos permite mostrar la versatilidad del Malbec, nuestro varietal emblema.

– Qu cantidad de unidades estn lanzando?

Estamos lanzando 18 vinos distintos, distribuidos en 4 captulos. Dependiendo el vino es la cantidad producida por cada uno. Tenemos muchas partidas limitadas de entre 1000 y 5000 botellas al ao.

– Qu balancehacs del negocio en 2023?

Para nosotros ha sido un ao muy satisfactorio, ya que signific el relanzamiento de Ruca Malen. El 2023 fue poder mostrar todo el trabajo que comenzamos hace 3 aos puertas adentro en la bodega, saliendo con un nuevo estilo de vinos, nueva imagen y poder abrir nuevamente las puertas de nuestro restaurante. Tuvimos muy buena repercusin, los vinos han gustado mucho y empiezan a conquistar paladares y estamos orgullosos de haber recibido una mencin en la Gua Michelin tras tan solo 6 meses de haber abierto nuestro restaurante.

– Dnde seguirn puestas las fichas para este ao?

Es un ao para afianzar y potenciar el posicionamiento de Ruca Malen en la mente de nuestros consumidores, capitalizando el camino recorrido. Sabemos que recin empieza este nuevo rumbo, sabemos que vamos bien, ahora tenemos la responsabilidad de mostrar consistencia y avanzar a pasos firmes y slidos para poder hacer que Ruca Malen siga creciendo.

– Cuentan con polticas enfocadas en sustentabilidad? Planes de reducir la huella de carbono?

S, desde el 2020 la bodega es Orgnica y venimos trabajando para que en 2025 podamos certificar como Orgnica nuestra finca. A su vez, logramos certificar Sustentabilidad bajo el protocolo de Bodegas Argentinas a finales del 2023. Es algo que nos motiva y nos interesa, somos conscientes que desde nuestro rol podemos aportar a construir un mundo mejor y ms sustentable. Es un trabajo a largo plazo para mejorar cada punto del protocolo, pero lo ms importante es que ya es una filosofa de trabajo para nosotros, y hemos dado un gran primer paso con el compromiso de continuar trabajando a futuro de esta manera.

– Qu proyeccin de crecimiento tienen?

En este momento, estamos enfocados en crecer en calidad y presencia, queremos fortalecer este nuevo camino que comenzamos, que ms personas prueben nuestros vinos, mostrar consistencia y trabajar en la comunicacin para poder afianzar y capitalizar lo logrado, con una mirada puesta en la mejora continua. Nuestro objetivo ms importante hoy es conquistar cada vez ms consumidores, generando cercana para que nos conozcan y nos elijan.

– Cmo hacen para gestionar el negocio en medio de tan alta inflacin?

Como todos los que estamos en la industria, con mucho esfuerzo, mucha disciplina financiera y sin bajar los brazos para sortear una coyuntura que nos complica el panorama a todos, pero en especial al consumidor. Creemos que la situacin mejorar, la industria del vino, es una de las que siempre ha sabido sobrevivir y sobreponerse a distintas crisis, tenemos las personas y la calidad necesarias para seguir conquistando mercados, hay que ser prudentes y dar pasos inteligentes.



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