Vendimia 2024: el plan de Laura Catena para generar una industria sostenible con botellas ms ligeras

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Segn cuenta la doctora y vitivultora, todos los vinos de la marca pasarn de botellas de 700 gramos a 500 gramos para reducir su huella de carbono. La estrategia para expandir esta decisin a todo el sector y los desafos en pases como la Argentina.

03 Marzo de 2024 15.00

Como pionero ecolgico, es una obviedad firmar acuerdos internacionales de sostenibilidad del vino, verdad?. No es as, segn la Dra. Laura Catena, viticultora de cuarta generacin de Catena Wines de Argentina. Si bien su concepto puede parecer simple, la ejecucin de estos acuerdos a menudo est plagada de problemas, desde dificultades tcnicas hasta una mala adopcin por parte de los consumidores. Es ms, muchos acuerdos internacionales son alcanzables (con esfuerzo) para las bodegas europeas y americanas. Pero pueden desmoronarse cuando trabajan en pases en desarrollo como Argentina.

En una entrevista reciente, la Dra. Catena arroj luz sobre los importantes obstculos que enfrenta la industria del vino para impulsar cambios mensurables y sostenidos en torno a la sostenibilidad ambiental. La Dra. Catena, tambin mdica, autora y fundadora del Catena Institute of Wine, ha liderado avances ambiciosos en esta rea en la bodega de su familia, reduciendo el peso de las botellas en un 40% en toda su cartera desde 2010. La compaa acaba de lanzar un vino en botella de 380 gramos en los EE.UU., de su popular vino Catena Appellation Malbec. De esta manera, reduce su peso de 700 gramos por botella (para contextualizar, las botellas de vino sper premium varan de 550 a 1200 gramos cuando estn vacas).

nota de tapa laura catena - dr. laura catena @ barrel room
Laura Catena

La Dra. Catena tambin innov con el Cdigo de Sostenibilidad de Bodegas de Argentina, que se basa en el cdigo de sostenibilidad interno de Catena Wines. Lanzado en 2010, el protocolo aborda todos los insumos y productos de viedos y bodegas, ofreciendo pautas para todo, desde la planificacin de la conservacin del agua hasta las mejores prcticas de recursos humanos. Actualmente ha sido adoptado por unas 215 bodegas en Argentina. El xito de este cdigo subraya la necesidad de adaptar los esfuerzos de sostenibilidad a las realidades locales, en lugar de adherirse estrictamente a normas internacionales (como los requisitos de energa solar) que pueden no ser factibles en ciertos pases.

En esta entrevista, la Dra. Catena analiza los desafos de impulsar los esfuerzos de sostenibilidad de manera uniforme y global. Adems, subraya la urgente necesidad de innovacin, colaboracin y educacin para abordar estos problemas y ofrece un plan a seguir para otros.

Erica Duecy: Catena tiene una larga trayectoria trabajando por la sostenibilidad. Puedes hablar sobre el Cdigo de Sostenibilidad de Bodegas de Argentina y dnde se encuentra esa iniciativa hoy?

Dra. Laura Catena: Primero, es til brindar informacin sobre cmo trabajar con acuerdos internacionales de sostenibilidad del vino. Hay diferentes contextos cuando no ests trabajando en un pas del primer mundo, y eso no se ha reflejado en muchos de los grupos internacionales de sostenibilidad vitivincola. No entienden el contexto de trabajo en Argentina. Por ejemplo, en uno de los grupos tenas que firmar indicando que cambiaras a la energa solar dentro de un determinado nmero de aos. Eso no es realmente posible en Argentina, donde hay poca tecnologa o infraestructura solar. No hay asistencia gubernamental para esta iniciativa y la energa solar cuesta mucho ms que la gasolina. Mientras que en Europa hay tractores elctricos, estos ni siquiera estn disponibles en Argentina. Y luego est la realidad de la pobreza en Argentina, y que una persona que vive en el pas tiene el 25% de la huella de carbono de una persona que vive en los EE.UU. Entonces, es un contexto completamente diferente.

La ltima novedad es una apuesta por la medicin de la huella de carbono, basada en una calculadora de carbono desarrollada para bodegas de Argentina por la consultora de certificacinLSQA. Trabajamos con LSQA con el entendimiento de que una vez desarrollado, podramos otorgar el diseo a otras empresas, para que pudiera usarse ampliamente ms all de los vinos Catena. Luego nos acercamos a Wines of Argentina para que nos ayudaran a comercializar el servicio, lo que est sucediendo ahora.

Catena est en camino de ser la primera bodega con medicin de emisiones de carbono auditada. La nueva versin del cdigo incluye las siguientes directivas. Uno: La organizacin cuenta con un plan de accin para el clima, validado por su direccin. Dos: La organizacin ha definido objetivos de reduccin de emisiones. Tres: La organizacin ha calculado sus emisiones de gases de efecto invernadero y ha definido un plan de accin para su reduccin en funcin de sus objetivos de reduccin. Cuarto: La organizacin comparte pblicamente sus objetivos y comunica sus avances en la mitigacin del cambio climtico.

Tapa Forbes octubre 2023
Laura Catena fue tapa de Forbes en octubre de 2023

Duecy: Qu parte de la huella de carbono de un vino se debe al peso de la copa?

Dra. Catena: Segn algunas estimaciones, el peso de la copa puede representar hasta el 60% de la huella de carbono de un vino. Eso incluye la fabricacin, el transporte desde una instalacin de produccin hasta una bodega y el transporte una vez lleno de vino y el envo al consumidor final. Las mayores emisiones provienen del transporte terrestre, no del transporte martimo.

Especficamente en Argentina, hemos visto clculos realizados por un grupo universitario financiado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente que calcul el aporte del vidrio an mayor. Ese grupo midi que la botella sola, sin el resto del embalaje, representaba el 58% de la huella de carbono de una botella de vino, y esto se refera a los productos enviados a Argentina para ventas locales.

En esa estimacin, la etapa de fabricacin y envasado contribuy con las mayores emisiones con un 63% (58% como fabricacin de la botella de vidrio). Luego, el 30% se encontraba en la etapa agrcola, el 7% provino de procesos vitivincolas, incluyendo el consumo elctrico durante las vinificaciones, y el 1% fue de distribucin (a clientes locales en Argentina). Por lo que vara dependiendo de la ubicacin del cliente final.

Duecy: Por qu reducir el peso del vidrio es un proyecto importante para usted?

Dr. Catena: Nuestra visin es elevar el vino argentino por otros 200 aos. Para lograrlo, debemos preocuparnos por los cambios climticos y contribuir a reducir las emisiones climticas en Argentina y en el mundo. En Catena, nos dedicamos a reducir el peso de las botellas durante ms de una dcada. Para nuestros vinos de volumen, hemos reducido los pesos de manera agresiva. Desde 2010, hemos mostrado una reduccin del 40% en el peso total de las botellas en Catena Family Wineries.

Para ser sinceros, el peso tpico de las botellas de vino sper premium est entre 550 y 1200 gramos cuando estn vacas. Catena reduce el peso de la botella de su Catena Appellation Malbec de 700 a 380 gramos. Y sus Catena High Mountain Vines Malbec y Cabernet Sauvignon, en los mercados de exportacin, de 700 a 480 gramos. Estos son cambios monumentales. Estimamos un ahorro anual de 1.200 toneladas mtricas de vidrio, que es mucho.

Adems, estamos viendo mucho inters en este tema, especialmente por parte de los compradores de vino en Europa. Una cadena minorista, por ejemplo, nos pidi que firmramos un compromiso de que podramos reducir nuestras emisiones de carbono en un 45% para 2026. La nica forma de hacerlo sera utilizando energa solar. Pero no tengo una red elctrica en mi pas para energa solar, por lo que es una peticin imposible. Pero sus gobiernos les estn pidiendo que lo hagan. Por eso nos hemos estado comunicando con el minorista, mostrndole lo que podemos hacer. Afortunadamente, algunos estn dispuestos a trabajar con nosotros. Nosotros estamos haciendo el trabajo por nuestra parte, pero no siempre podemos mostrar los mismos resultados que una bodega en un pas con infraestructura ms avanzada.

Duecy: Qu desafos encontraste cuando decidiste pasar a botellas ms livianas?

Dra. Catena: La transicin a botellas ms ligeras no es fcil. Tenemos suerte de que uno de nuestros proveedores de vidrio sea Verallia, una empresa de vidrio francesa muy centrada en el cambio climtico y que tiene una fbrica en Argentina. Es un caso en el que tienen toda esta tecnologa de Francia y podemos aprovechar esa tecnologa para usarla en Argentina. Realmente se necesita mucha tecnologa y conocimientos para fabricar botellas ms ligeras. Por ejemplo, hay lugares en las botellas que son fciles de romper. Y cuando se pasa a botellas realmente livianas, de menos de 400 gramos, existen algunos desafos adicionales en la lnea de embotellado: no se pueden mover a lo largo de la lnea a la misma velocidad, ya que son propensas a romperse.

Pero nunca queremos tener un solo proveedor, por lo que necesitamos otros proveedores de vidrio para trabajar con las botellas ms ligeras. Trabajamos con varios productores de vidrio y esto nos ayuda a mantener asequibles los precios de nuestro vidrio. Por eso necesitamos que los dems adopten tambin las botellas de vidrio ms ligeras.

Tambin existe un desafo en trminos de percepcin del consumidor. En este momento, por un vino de entre 12 y 15 dlares en una botella ms liviana, esa botella ms liviana es suficiente. Para vinos de menos de US$ 15, la gente elegir segn la marca y las reseas. La botella no es tan importante. Pero para los vinos de 100 dlares, es como comprar una costosa botella de perfume. No slo quieres una hermosa botella, sino tambin un hermoso tapn y una elegante bolsa cuando salgas de la tienda. No creo que los humanos hayan evolucionado todava para decir: ‘oye, no me des esas cosas lujosas’. Entonces, para m, es injusto pedirle a un productor de vino que cargue con el peso del mundo.

Duecy: En qu se diferencia el precio de las botellas ms ligeras frente a las ms pesadas?

Dra. Catena: En general, las botellas ms caras pueden costar entre 1 y 2 dlares. Las botellas menos costosas pueden costar aproximadamente la mitad de ese precio, pero puede variar de un pas a otro. Y aunque las botellas ms ligeras pueden parecer ms baratas, en realidad eso no es cierto.

En realidad, trabajar con botellas ms ligeras puede resultar ms caro que con botellas ms pesadas. Tienes ms roturas y necesitas un control de calidad adicional para las roturas de botellas, lo cual es caro. No se acepta el vidrio en botellas. Por eso necesitamos tanto una mquina como una persona para monitorear el proceso; gastamos mucho dinero para asegurarnos de que no haya vidrio en las botellas. Es un proceso de control de calidad ms elaborado.

An no hemos llegado a ese punto, pero creo que necesitamos llegar a un punto en el que el consumidor debera decir: ‘Estoy dispuesto a pagar ms o lo mismo para conseguir una botella ms ligera, aunque cueste un poco menos’. Porque saben que el costo para el medio ambiente es menor y que vale la pena hacer el cambio.

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Laura Catena

Duecy: Catena Appellation Vista Flores Malbec es el primer vino que lanzan con la botella un 45% ms liviana. Por qu ese vino y cmo se lanzar?

Dra. Catena: Sobre la base, existe una mejor oportunidad para una campaa educativa: podemos explicar el peso ms ligero y convertirlo en algo positivo. Eso se opone al potencial negativo de estar en el estante con un aspecto menos premium, pero sin una explicacin.

Estamos implementando una campaa educativa para el personal del restaurante para comunicar los beneficios de estas botellas ms livianas a los consumidores finales. Estamos desarrollando una infografa para capacitar a los equipos locales en los EE.UU. y vamos a monitorear la implementacin. Estaremos midiendo el conocimiento a travs de una sesin previa y posterior a la capacitacin mediante encuesta.

Tambin estamos lanzando una campaa educativa con uno de nuestros socios minoristas en los Pases Bajos, Gall & Gall, que cuenta con ms de 300 establecimientos. Usaremos ilustraciones para capacitar al personal de planta y gestionaremos la penetracin mediante ventas y encuestas antes y despus de la capacitacin.

Los vinos tambin se lanzarn en Anglica, nuestro restaurante con mencin Michelin “primer vino” en Catena Zapata en Mendoza, Argentina. Planeamos capacitar a los servidores all y obtener algunos datos sobre qu tipo de cosas preguntan los consumidores.

Duecy: Qu otros productos lanzarn con botellas ms livianas y en qu cronograma?

Dra. Catena: Todos los vinos de la marca Catena pasarn de botellas de 700 gramos a 500 gramos en todo el mundo. Muchos bajarn de ese peso, a 480 gramos o 380 gramos, segn la lnea. Para nuestros vinos Mountain Vines, bajamos de 700 gramos a 480 gramos, por ejemplo, y pasamos a una botella ms alta y delgada que luce elegante y pesa menos. Tambin hemos rediseado las etiquetas para que funcionen con ese tamao de botella.

Duecy: Los diseos de botellas en los que ha trabajado con los fabricantes estarn disponibles para otras bodegas?

Dra. Catena: S, de hecho preferimos que otros productores adopten las mismas botellas para que haya ms oferta disponible y ms tiradas de produccin. Compartimos todo el conocimiento sobre el vidrio y nuestros cambios de botella con otros productores locales en las reuniones del Cdigo de Sostenibilidad.

Duecy: Varios grandes minoristas han firmado elAcuerdo sobre el Peso de las Botellas de SWR para reducir el peso medio de las botellas en sus inventarios a menos de 420 gramos para finales de 2026. Esto presumiblemente requerir un gran cambio en el peso de las botellas por parte de cientos, si no miles, de productores. Qu piensa sobre cmo motivar a los productores en torno a esta iniciativa y hacer realidad ese objetivo?

Dra. Catena: Muchos minoristas firmarn esta iniciativa. Sin embargo, tambin deben asumir un compromiso interno para educar a sus consumidores y asociarse con marcas como nosotros para realizar campaas educativas, capacitar a su personal de piso y colocar carteles que digan: “Sabas que el peso de la botella es 60%?” de la huella de carbono de un vino?’. Tal vez incluso haya una seccin dedicada en el estante para botellas ms ligeras.

Tienen la responsabilidad de educar a sus consumidores. Sin esa educacin, es demasiado fcil para un consumidor tener dos botellas en la mano y tomar la decisin de que la que se siente ms pesada es ms premium y, por lo tanto, tiene mejor relacin calidad-precio; no saben nada mejor.

Por lo tanto, los minoristas deben contar con una estructura o un plan para educar a los consumidores sobre el peso de las botellas y los beneficios para el medio ambiente de ser ms livianas; de lo contrario, esa es una gran carga para los productores. No tenemos la misma capacidad para educar a los consumidores a escala que tienen los minoristas en sus tiendas.

Adems, ser necesario que haya educacin para el sector en general y que se invierta dinero en publicidad y relaciones pblicas para ayudar a transmitir este mensaje.La Dra. Liz Thach ha realizado investigaciones que demuestran que los consumidores no conocen las preocupaciones sobre el carbono en torno al peso de la botella, y no les preocupa tanto, sino ms bien la calidad del vino.

Esta iniciativa tambin podra resultar contraproducente. Digamos que slo los grandes minoristas se suman a esto y no crean campaas de comunicacin significativas. Bueno, entonces los minoristas y restaurantes ms pequeos podran tratar de diferenciarse conservando botellas ms pesadas y de mejor apariencia, lo que podra atraer a los consumidores que no tienen educacin sobre el peso de las botellas. Entonces vamos hacia atrs. Se necesita una planificacin y consideracin cuidadosas para que esta iniciativa tenga xito.

*Nota publicada originalmente en Forbes EE.UU.



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